Asteroid "Florence" fliegt vorbei

Asteroid "Florence" fliegt nah an der Erde vorbei. Illustration: ESA Asteroid

Es ist ein Brocken so groß wie ein ganzes Dorf: Asteroid "Florence" fliegt derzeit nahe an der Erde vorbei. Er passierte unseren Planeten am Freitagnachmittag in einer Distanz...

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DARMSTADT. Es ist ein Brocken so groß wie ein ganzes Dorf: Asteroid "Florence" hat einen Durchmesser von 4,4 Kilometern und fliegt derzeit nahe an der Erde vorbei. Er passierte die Erde am Freitagnachmittag in einer Distanz von sieben Millionen Kilometern, das entspricht etwa der 18-fachen Entfernung zum Mond.

"Der stellt überhaupt keine Gefahr dar", sagte Rüdiger Jehn von der europäischen Raumfahrtagentur ESA. Der Asteroid werde Jehn zufolge auch im freien Abendhimmel noch gut und hell zu sehen sein. "Er fliegt im Sternbild des Wassermanns durch", erläutert Jehn.

ESA und Nasa erhoffen sich von dem Vorbeiflug besonders genaue Messungen. Insbesondere Radarspezialisten erwarten hochaufgelöste Aufnahmen von "Florence", auf denen Oberflächenstrukturen ab einer Größe von 10 Metern zu sehen sind. Zuletzt kam "Florence" der Erde im Jahr 1890 so nah.

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Manche Asteroiden fliegen aber durchaus wesentlich näher an unserem Planeten vorbei. So soll "2012 TC4" am 12. Oktober in rund 43.000 Kilometern Entfernung - ein Achtel der Distanz zum Mond - an der Erde vorbeirasen. Er ist aber mit bis zu 30 Metern Durchmesser um ein Vielfaches kleiner.

Der Asteroid wurde 1981 entdeckt und ist nach der britischen Krankenschwester Florence Nightingale (1820-1910) benannt. Sie war eine Vorreiterin der modernen Krankenpflege. Asteroiden gelten als Überreste unseres frühen Sonnensystems. Die Felsbrocken bewegen sich wie Planeten auf einer Umlaufbahn um die Sonne.

Von dpa/red